Vénus n’a peut-être jamais eu d’océans

Étant donné que Vénus a à peu près la même taille que la Terre et n’est pas beaucoup plus proche du Soleil, les scientifiques supposent généralement que les deux planètes étaient autrefois assez similaires. Ils auraient tous deux eu de l’eau à la surface – et donc des conditions de vie. À l’aide d’un nouveau modèle climatique plus avancé que ceux précédemment utilisés pour comprendre Vénus, des scientifiques suisses et français ont maintenant dessiné la conclusion que Vénus n’a peut-être jamais été capable de former des océans.

– Beaucoup de choses sont inconnues sur Vénus et de nombreuses hypothèses sont émises. Une hypothèse courante est que l’eau liquide existait depuis le début, explique Moa Persson, physicien de l’espace et planétologue à l’Institut de recherche en astrophysique et planétologie de Toulouse, qui a lu la nouvelle étude.

Lorsque les planètes se sont formées, elles étaient très chaudes et avaient une surface de magma liquide. Lorsque la Terre est tombée, la surface s’est refroidie et l’eau de l’atmosphère s’est condensée et a plu à la surface, formant des océans.

Nouveau modèle climatique

En utilisant leur nouveau modèle climatique, les scientifiques ont conclu que cela pourrait ne jamais arriver sur Vénus. Lorsque toute l’eau d’origine dans l’atmosphère était de la vapeur, les nuages ​​se seraient formés principalement du côté nocturne de Vénus, disent-ils, et auraient ensuite empêché la chaleur d’être rayonnée dans l’espace. Par conséquent, la planète ne s’est jamais refroidie. L’eau est alors restée dans l’atmosphère et a pu progressivement s’échapper dans l’espace et disparaître de la planète.

S’ils utilisent leur modèle avec l’hypothèse habituelle que la mer a été à la surface pour commencer, alors les nuages ​​se forment du côté jour à la place. Ces nuages ​​reflètent la lumière du soleil et aident la planète à se refroidir. Puis la chute était au sol. Cela n’a peut-être été possible que parce que la Terre était dans une position privilégiée un peu plus éloignée du Soleil alors que le Soleil était plus faible dans l’enfance du Système solaire.

Si c’est vrai, cela signifie qu’il était en orbite autour d’une étoile nommée zones habitables – où les planètes peuvent avoir de l’eau liquide à la surface – est plus étroite que ce que les scientifiques pensaient auparavant. Cela affecterait les exoplanètes qui ont les conditions pour la vie.

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Beaucoup plus d’informations sont nécessaires pour obtenir une réponse définitive quant à savoir si c’était le cas, ou s’il y a une autre explication à la raison pour laquelle Vénus est devenue si sèche, souligne Moa Persson.

– Nous devons en savoir plus sur l’apparence de Vénus aujourd’hui. Quel est le matériau à la surface et à quoi ressemble-t-il à l’intérieur, dit-elle.

Espérons que les sondes spatiales vers Vénus que la Nasa et l’Esa prévoient fourniront certaines des informations nécessaires.

Lydie Brisbois

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