Les pilotes de la Première Guerre mondiale avaient peur du Baron Rouge

Le nouveau type d’avion avait un mitrailleur situé dans le nez de l’avion tandis que l’hélice était située à la queue. Les deux groupes se sont dirigés directement l’un vers l’autre et un tirailleur britannique a commencé à tirer à distance sur Richthofen :

« Soudain, j’ai été touché à la tête. J’avais été touché. Pendant un instant, tout mon corps fut complètement paralysé. Mes mains pendaient immobiles, mes jambes pendaient librement. Mais le pire, c’est que le coup avait touché le nerf optique. J’étais aveugle. »

L’avion de Richthofen s’est écrasé de manière incontrôlable au sol. Il pensait que c’était fini. Instinctivement, il a réussi à couper le moteur pour éviter un incendie si le réservoir d’essence et le moteur chauffé au rouge étaient touchés.

Au bout d’un moment, il reprit conscience et vision. La première chose qu’il fit fut de vérifier l’altimètre, qui indiquait 800 mètres. Puis il a démarré le moteur.

Deux de ses hommes volaient de chaque côté de l’avion, prêts à le défendre. Les pilotes des deux côtés poursuivaient souvent un avion abattu jusqu’à ce qu’il s’écrase au sol.

Une manœuvre d’évitement courante consistait à simuler une chute. Mais cette fois, aucun ennemi ne poursuivait Richthofen. Il atterrit dans un champ à proximité d’une position allemande.

Dix centimètres de peau avaient été repoussés sur le côté de la tête. Les chirurgiens ont réussi à en recouvrir la majeure partie, mais une petite partie du crâne était encore exposée.

Néanmoins, à peine trois semaines plus tard, Richthofen reprend le commandement de ses hommes. Mais quelque chose n’allait pas.

Pendant sa maladie, sa mère a remarqué qu’il était devenu introverti et décontracté. Ce n’était pas comme son fils auparavant insouciant et extraverti.

Joël Reyer

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