Les enfants seuls avaient une moins bonne santé à l’âge adulte –

L’étude est basée, entre autres, sur les statistiques démographiques suédoises pour les personnes nées entre 1940 et 1975. Les chercheurs ont examiné la taille corporelle, la condition physique et le surpoids ou l’obésité.

– Notre découverte la plus importante et peut-être la plus intéressante est que ceux qui ont grandi comme enfants uniques semblent généralement avoir une moins bonne santé plus tard dans la vie que ceux qui ont grandi dans des frères et sœurs avec un total de deux ou trois enfants.

Les enfants célibataires ont tendance à être plus petits

– Les enfants célibataires ont tendance à être plus petits, ont une moins bonne forme physique, sont plus susceptibles d’être en surpoids ou obèses et ont un taux de mortalité plus élevé, explique Kieron Barclay, l’un des auteurs de l’étude et chercheur en démographie à l’Université de Stockholm, Institut de sociologie et suédois Collège d’études avancées (SCAS).

Les recherches antérieures se sont principalement concentrées sur la question de savoir si le développement des enfants est affecté par le fait d’être un enfant unique, mais très peu d’études ont examiné les conséquences potentielles sur la santé de ceux qui grandissent en tant qu’enfants uniques par rapport à ceux qui ont des frères et sœurs ou des demi-frères et sœurs.

« Étant donné que les enfants célibataires n’ont pas à rivaliser avec les frères et sœurs pour l’attention parentale et l’investissement en termes de temps ou d’argent, les résultats auraient dû être meilleurs pour eux que pour les enfants élevés avec des frères et sœurs », déclare Kieron Barclay.

Les causes d’une mauvaise santé à long terme

Les chercheurs estiment que les résultats de l’étude n’ont pas grand-chose à voir avec le fait de grandir en tant qu’enfant unique en soi, mais dépendent principalement de la sélection, les différents facteurs qui expliquent pourquoi certaines familles n’ont qu’un seul enfant et d’autres en ont plus. Les parents peuvent avoir vécu un divorce ou une séparation et n’auront donc plus d’enfants ensemble. D’autres raisons peuvent être financières ou liées à la santé.

– En Suède, il est plus courant que les parents aient deux enfants, avoir un seul enfant est relativement plus rare. Certains parents se séparent avant d’avoir un deuxième enfant, et cela semble être l’une des raisons pour lesquelles les enfants célibataires se sentent un peu moins bien.

Bien sûr, beaucoup de gens choisissent d’avoir un seul enfant pour d’autres raisons, mais cela aussi peut faire en sorte que les parents célibataires se sentent généralement un peu plus mal que les enfants de frères et sœurs avec deux ou trois enfants.

La situation des parents a influencé

Dans les déterminants de la santé examinés dans l’étude, les chercheurs ont trouvé des différences assez importantes entre ceux qui ont grandi comme enfants uniques et ceux qui ont grandi avec des frères et sœurs. Cependant, les différences sont devenues plus faibles lorsque les chercheurs ont ajusté divers facteurs tels que le divorce, les moyens financiers, la santé ou le décès des parents et les ont comparés à des cousins ​​​​élevés dans des frères et sœurs avec plus d’enfants.

La raison de la comparaison entre cousins ​​était que les chercheurs voulaient s’adapter aux conditions partagées par plusieurs membres de la famille dans la famille, telles que les ressources ou les maladies qui pourraient être dues à la génétique.

Mais même après avoir effectué ces ajustements, les résultats montrent des résultats de santé légèrement pires pour les enfants uniques, ce qui suggère que le choix joue un rôle important, même si ce n’est peut-être pas la seule explication. La séparation des parents, les ressources financières et la santé, parmi tous les autres facteurs, peuvent donc avoir un impact sur la santé des adultes célibataires plus tard dans la vie.

Être enfant unique n’est pas une mauvaise chose en soi

– Grandir en tant qu’enfant unique n’est probablement pas mauvais en soi – si les enfants uniques se sentent un peu moins bien, c’est probablement dû à des facteurs liés à l’apparence moyenne de ces familles, pourquoi ils n’ont pas plus d’enfants. Il est également possible que les différences d’état de santé entre les enfants uniques et les enfants avec frères et sœurs soient dues aux limites de notre étude. C’est quelque chose que les recherches futures pourraient approfondir, déclare Kieron Barclay.

L’étude a été menée par des chercheurs de l’Université de Stockholm, de l’Université Saint Andrews et de l’University College London, entre autres.

Les enfants seuls avaient une moins bonne santé – c’est ainsi que l’étude a été menée

L’étude est basée sur les données des statistiques de l’état civil suédoises pour les personnes nées entre 1940 et 1975 et examine les résultats de santé à différentes étapes de la vie depuis la fin de l’adolescence/les jeunes adultes (17-20) et la mortalité à partir de 50 ans, pour les célibataires et les enfants de d’autres types de frères et sœurs. Les chercheurs ont comparé uniquement des enfants avec des enfants qui ont grandi avec des frères et sœurs, en tenant compte de la fratrie de l’enfant, de la taille de la famille, de la présence de demi-frères et d’autres configurations familiales. Les chercheurs ont examiné divers déterminants de la santé des jeunes adultes, notamment la taille, la forme physique, le surpoids/l’obésité chez les hommes et la mortalité chez les femmes et les hommes. La taille, la condition physique et l’obésité n’ont été examinées que chez les hommes, car ces données étaient disponibles dans le registre des hommes.

Article scientifique

Résultats de santé des enfants uniques tout au long de la vie : une étude utilisant les données du registre suédois(Katherine Keenan, Kieron Barclay et Alice Goisis) Études démographiques – Une revue de démographie/ bloc de texte]

Contacter:

Kieron Barclay, professeur associé au Département de sociologie, Université de Stockholm, kieron.barclay@sociology.su.se

Marin Jordan

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