La science devient politique en temps de guerre

Comment la Russie affecte-t-elle Invasion de l’Ukraine Coopération sur ITER ? Lorsque j’appelle le contact presse du grand projet de fusion dans le sud de la France, je comprends immédiatement au ton que j’ai posé une question sensible.

Ça va être une conversation sinueuse, au cours de laquelle j’entends des petites anecdotes de la vie quotidienne autour de Cadarache, où se construit le réacteur à fusion Iter. Bien sûr, les gens là-bas sont tout aussi déchirés par la guerre que nous le sommes ici. Des réfugiés d’Ukraine sont arrivés dans la région et le personnel d’Iter est impliqué dans l’accueil des réfugiés. Un employé vient d’Ukraine et s’est porté volontaire comme interprète.

Le réacteur de recherche Iter est actuellement en construction dans le sud de la France. On dit que c’est un pas vers une énergie de fusion propre et sûre.
Image: itérer

Il y a aussi un certain nombre de chercheurs russes sur place en France qui ont tout aussi peu à voir avec l’invasion que n’importe quel autre employé. Certains sont des collègues de longue date.

– Ce sont des amis chers, des gens précieux, dit Sabina Griffith du service communication d’Iter, un peu sur la défensive.

Elle raconte l’histoire d’une équipe de tournage venue tourner un film d’information commandé par la Commission européenne. C’était juste après le début de la guerre et ils voulaient annuler leur entretien avec un expert russe. La situation est devenue assez tendue, mais la réponse de la direction d’Iters a été claire : soit mener les interviews comme prévu, soit ne pas filmer du tout. L’organisation ne peut pas soudainement commencer à discriminer les gens en raison de leur nationalité dans leurs passeports.

Bien sûr c’est impossible donner une réponse claire et officielle à ma question naïve. Comment la collaboration est-elle influencée ? Officiellement pas du tout, mais en pratique probablement à bien des égards.

Iter est construit à partir de pièces fabriquées par les États membres : UE, Inde, Japon, Chine, Corée, États-Unis et Russie. La Russie est un membre à part entière et ne peut pas être simplement expulsée. Mais personne ne sait ce qu’il adviendra des transports et des voyages à l’avenir.

De nombreux organismes de recherche ont fait des déclarations dures sur la guerre, mais Iter ne peut pas le faire facilement. Conduire un projet comme Iter à travers une crise comme cette guerre est probablement un défi difficile, qui en même temps devient très personnel en raison de tous les liens humains.

La situation est similaire à celle de la Station spatiale internationale ISS. C’est une collaboration entre les États-Unis et la Russie, et lorsque d’autres collaborations spatiales seront interrompues, la collaboration ici se poursuivra. Une différence, c’est qu’Iter est assez méconnu du grand public, alors que l’ISS a les yeux rivés sur elle.

Beaucoup ont été provoqués lorsque Dmitri Rogozine, chef de l’agence spatiale russe Roskosmos, a fait des déclarations drastiques sur Twitter. Il a suggéré que la station spatiale pourrait tomber sur Terre sans eux, puisque la partie russe de l’ISS possède les lanceurs et que les zones où elle pourrait s’écraser ne sont pas couvertes par la Russie. Cette explosion et d’autres similaires ont mis l’ancien astronaute Scott Kelly dans une rangée sur Twitter jusqu’à ce que Dmitri Rogozine le bloque. La direction de la Nasa a demandé à Scott Kelly de suspendre la querelle car elle entravait la coopération. Pour un étranger, il ne semble pas non plus que Dmitri Rogozine facilite les pourparlers diplomatiques. On ne peut que se demander quelles négociations se déroulent en coulisses.

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Les cosmonautes russes sont apparus quelques jours plus tard sur la station spatiale en costumes jaunes avec des détails bleus – les couleurs de l’Ukraine. Il est officiellement nié qu’il s’agisse d’une quelconque forme d’attitude. Quiconque veut peut faire sa propre interprétation.

Personnellement, je souhaite aussi que la science soit au-dessus des contradictions humaines. Bien sûr pas tant qu’il est géré par des humains. Néanmoins, il y a un potentiel utopique à ce que des personnes d’horizons différents se rencontrent et travaillent ensemble vers un même objectif.

La réalité n’est jamais parfaite, mais l’idéal est là pour atteindre. Lors des conférences, les chercheurs s’écoutent avec toutes sortes de pauses. Il n’est pas rare que des rapports scientifiques soient rédigés par des personnes d’institutions situées aux quatre coins du monde. Même lorsque la guerre froide était la plus froide, les chercheurs de l’Est et de l’Ouest ont pu se rencontrer et échanger des idées.

Soit dit en passant, la base même d’Iter est une invention russe. Le réacteur est dit d’un type tokamak, un mot télescopique russe pour une expression qui peut être traduite par « chambre toroïdale dans des bobines magnétiques ». Derrière cette construction se trouvait, entre autres, un homme qui a reçu plus tard le prix Nobel de la paix, à savoir le physicien et militant des droits civiques Andrei Sakharov.

Marin Jordan

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