« La Russie peut utiliser des armes nucléaires contre un endroit désert »

La Russie augmente sa préparation pour ses unités militaires dotées de capacités nucléaires. Que annoncé Le président Vladimir Poutine dans les jours qui ont suivi son invasion de l’Ukraine voisine.

Cependant, on ne sait pas exactement ce que Poutine veut dire par cette déclaration, car la volonté de l’alliance nucléaire la plus importante de Russie est déjà très élevée, dit-il. Eric MélanderProfesseur d’études sur la paix et les conflits à l’Université d’Uppsala et directeur du Centre Alva Myrdal pour le désarmement nucléaire.

– Ils pourraient, par exemple, s’assurer qu’ils ont des avions avec des bombes nucléaires dans les airs, ce qui serait un niveau de préparation plus élevé. Mais la déclaration est probablement avant tout un signe politique. Poutine a déjà fait des déclarations suggérant des menaces d’utiliser des armes nucléaires, et cela en est la confirmation.

L’objectif est probablement de faire pression sur les puissances occidentales et de scinder l’OTAN, donnant ainsi froid à certains pays qui veulent lever leurs sanctions ou imposer des concessions à l’Ukraine.

Le scénario apocalyptique est moins probable

La Russie possède des armes nucléaires stratégiques qui peuvent faire des ravages massifs et être envoyées dans n’importe quelle partie du monde. Avant d’envahir l’Ukraine, la Russie a mené un exercice militaire majeur en utilisant de telles armes nucléaires. Cependant, il est peu probable qu’ils soient utilisés dans le conflit actuel, explique Erik Melander, car il existe un risque de contre-réaction des autres puissances nucléaires et d’anéantissement mutuel des parties.

La Russie est plus susceptible d’essayer de mettre fin au conflit avec des armes nucléaires dites tactiques plus petites, surtout si l’offensive tourne mal. Ceux-ci peuvent être utilisés sur le champ de bataille ou, par exemple, contre un aérodrome militaire. La cible peut également être une zone complètement inhabitée.

– Vous pourriez utiliser une petite arme nucléaire contre un endroit désert comme un désert ou au-dessus de la mer pour montrer : « Regardez, nous sommes prêts à utiliser des armes nucléaires. » Autrement dit, une mesure désespérée, mais encore très limitée par rapport au « scénario apocalyptique ».

Que se passerait-il alors ?

– Je pense que Poutine et les autres dirigeants seraient l’ennemi numéro un dans le monde entier et encore plus isolés qu’ils ne le sont déjà. Ensuite, on ne peut que spéculer. Si la Russie lance des armes nucléaires contre une base aérienne de l’OTAN, il est possible que d’autres puissances nucléaires réagissent de la même manière à une base aérienne russe.

Et si la Russie bombardait une base militaire en Ukraine avec des bombes nucléaires ?

– Très difficile à dire. Je n’exclurais pas une réponse d’arme nucléaire tactique à une cible militaire russe limitée – mais je n’en ai vraiment aucune idée. Erik Melander souligne que les scénarios qu’il qualifie de « plus probables » sont encore très improbables.

– Au fil des ans, Poutine a fait des choses surprenantes et qui semblent étranges et difficiles à comprendre. Par exemple, il a soumis des opposants politiques à des meurtres et des tentatives d’assassinat spectaculaires, et il a utilisé la force militaire dans plusieurs conflits, donc on ne sait jamais ce qu’il va inventer. Mais je pense toujours que le risque qu’il utilise des armes nucléaires est faible.

Cependant, sa rhétorique peut être pernicieuse en soi, abaissant la barre sur quand et comment les armes nucléaires pourraient être utilisées.

– C’est pourquoi un travail de longue haleine sur la création de changements de normes est si important pour renforcer les réticences à l’idée d’utiliser l’arme nucléaire – même à usage limité.

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Comment les autres puissances nucléaires ont-elles réagi à l’augmentation de la préparation ?

– Jusqu’à présent, les réponses semblent condamner la menace de Poutine et promettre encore plus de sanctions et l’isolement de la Russie. Je crois que Washington, Londres et Paris ne veulent pas être intimidés pour faire des concessions et devenir vulnérables à de futures tentatives de chantage avec des menaces nucléaires.

– En même temps, ils ont intérêt à ne pas faire monter encore plus la tension et à essayer maintenant de réduire par inadvertance le risque de guerre nucléaire.

Marin Jordan

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